Walmart invertirá en Plenty, empresa de agricultura vertical

Walmart anunció que invertirá en Plenty, siendo el primer gran mayorista estadounidense en invertir significativamente en la agricultura vertical a fin de poder ofrecer productos más frescos en sus tiendas.

Las empresas de agricultura vertical afirman que sus productos rinden más y usan menos agua y terreno. Además, no usan pesticidas y son capaces de desarrollar sus cultivos todo el año cerca del punto de distribución, garantizando el suministro.

Walmart, la cadena minorista más grande de Estados Unidos, declinó divulgar la magnitud de su inversión o los términos financieros del acuerdo. Pero la compañía con sede en Bentonville, Arkansas, aseguró que se incorporará a la junta directiva de Plenty al cierre de la transacción.

En un estudio reciente, la firma consultora Agritecture — que trabaja con agricultores urbanos — halló que solo en el 2020 fueron fundadas por lo menos 74 compañías de agricultura interior.

Plenty, que fue fundada en el 2014 y tiene una granja vertical en el sur de San Francisco, tiene también un centro de investigación agrícola en Laramie, Wyoming. Construye en estos momentos lo que dice será la granja de agricultura vertical más grande del mundo, en Compton, California, y prevé inaugurarla en la segunda mitad de este año.

Plenty dice que sus torres de agricultura vertical pueden arrojar múltiples cosechas en un solo edificio del tamaño de una gran tienda por departamentos. Sus sistemas tienen torres de plantas, iluminación LED y robots que siembran, cultivan y recogen las cosechas. Dice que su modelo usa el 1% del terreno que usaría una granja tradicional, y que ofrece entre 150 y 350 veces el volumen por acre.

Walmart anunció que bajo el acuerdo la granja que tiene Plenty en Compton enviará verduras a las tiendas Walmart en California en los próximos meses. Afirma que sus prácticas serán un complemento, no un reemplazo, de las prácticas agrícolas tradicionales, y que aumentarán el volumen de alimentos disponibles sin perjudicar el medio ambiente.

Fuente: gestion.pe

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